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[Entrevista] Richard Grohe de Hansgrohe

24 de mayo de 2016

Esta entrevista se llevó a cabo en la edición Q1 2016 de The Product Kultur Magazine. 

Escrito por Sandy Strasser de PROKOM. 

Desde el primer riel de ducha hasta aquellas de múltiples chorros con solo tocar un botón: desde 1901, los inventos de Hansgrohe's Black Forest han influenciado los baños alrededor del mundo. Mucho de lo que ha sido creado, desarollado y diseñado aquí ha proporcionado a la rama internacional del sanitario un estímulo. Algunas ideas escribieron la historia de los baños e incluso algunas la historia cultural. Alrededor de un siglo después de haber fundado la empresa, los descendientes de esta pionera de duchas del sur de Alemania están contribuyendo activamente al éxito del negocio. Hablamos con Richard Grohe sobre la pasión por su empresa y pusimos en cuestión como podía armonizar el talento tradicional de invención con la transformación digital.

Señor Grohe, su empresa ha apreciado su pasión por el elemento del agua durante tres generaciones. A día de hoy es uno de los líderes del mercado y líderes internacionales de la innovación en el campo del sanitario. ¿Qué es lo que diferencia el talento de invención de Hansgrohe?

RICHARD GROHE: Tenemos la mentalidad de los reparadores de Suabia. El riel de ducha fue inventado en nuestra empresa, y por lo tanto un gran problema se resolvió utilizando materiales básicos. Al principio de 1970, la primera ducha de mano multi-spray (TRIBEL) con la cabeza rotable se desarrolló bajo la dirección de mi padre, Klaus Grohe.  La ducha de mano colorida escribió una historia en la cultura. Con esto, ganamos los primeros premios de diseño. A fecha de hoy, 500 galardones por diseño lo han seguido. Sin embargo, no nos hemos quedado en los laureles de nuestro pasado, seguimos pensando en el futuro. Casi 4,000 empleados, los cuales están llenos de espíritu innovador y pasión por nuestros productos, trabajan para Hansgrohe. Esta pasión se siente en todas partes y distingue nuestro talento inventivo. 



Fue con pasión, buen cuidado y sentido de las necesidades de la gente con lo que tu abuelo Hans Grohe con coraje y continuidad se introdujo en el entonces nuevo campo del sanitario al principio del siglo XX. El pilar de la historia de este éxito mundial fue expuesto. ¿Cuáles fueron los factores esenciales que llevaron pronto a la empresa a ser uno de los proveedores líderes?  

R. G.: Ya sabes, por un tiempo el baño fue meramente una habitación funcional. Trabajamos en hacer estos espacios realmente cómodos. Vivir y ducharse se iban acercando. Frente a futuras innovaciones, hemos contribuido en convertir el baño en un oasis de bienestar. Parte de esto ha sido gracias a el invento de la cabeza de ducha desde 1953 y nuestra Tecnología Selectiva para duchas y accesorios. 

Nuestras innovaciones no se limitan solo al rango de productos. Algunos pasos importantes en torno al éxito empresarial fueron definitivamente la temprana orientación hacia la exportación y la entrada a mercados internacionales. La primera entrega al extranjero a Amsterdam fue enviada en 1907, nuestro catálogo de productos ya aparecía en diversos idiomas en 1933 y desde 1979 Hansgrohe empezó a fundar las primeras filiales extranjeras. Haciendo esto siempre hemos sido conscientes de nuestros orígenes. En solo 2015 invertimos 50 millones de euros en nuestras localidades alemanas. Con 30 milliones de euros, nuestro nuevo centro de logística en la localidad de Offenburg está siendo actualmente construida para la entrega eficiente a nuestros clientes a nivel mundial.  

Alrededor del 30 por ciento de vuestros beneficios anuales son por nuevos productos que no son mayores de tres años. ¿Cómo es la gestión para mantener este estándar consistente? ¿Qué es indispensable para el desarrollo innovador de ideas?

R. G.: Hemos estado gestionando para construir una buena cultura innovadora. Esto es una ventaja competitiva que nos puede traer un avance de hasta una década con esto. Es un poco como el vino, generando primero un buen año y luego no, el desafío de verdad está en producir la misma buena calidad cada año, sin importar el tiempo que haga. Esto solo funciona como resultado de una larga experiencia. Cuando creamos productos, los 300 años de experiencia en sanitarios resurgen. Hacemos que nuestros empleados con experiencia y larga estancia sean innovadores. Les damos la suficiente libertad para desarrollar. Por ejemplo, tenemos un laboratorio donde probamos cómo los chorros de agua se sienten en la piel. Es aquí donde buscamos la cuestión de cómo, con menos consumo de agua, se puede proporcionar el mismo o incluso más confort en el momento de la ducha. En el desarrollo de nuestros productos, trabajamos junto con diseñadores externos. Esto también nos abre la perspectiva a nuevas ideas. Solo con el último ISH, el grupo Hansgrohe presentó 465 novedades. Nuestras ideas nunca se exhaustan. 

¿Qué importante rol juega el diseño además de la funcionalidad? ¿Cómo se pueden traer ambos elementos armónicamente?

R. G.: Junto con nuestro socio Phoenix Design, diseñamos productos que son una combinación inteligente de diseño, funcionamiento y confort. Promovemos la cercana colaboración que une las competencias de agua y diseño. Realmente, ya son parte de nosotros. Para nosotros, esto trae la gran ventaja de que trabajan como diseñadores internos pero traen su experiencia en otros campos con ellos. De esta manera hemos podido alcanzar grandes éxitos en el pasado y crear innovaciones con las que ganamos clientes en las áreas de diseño y funcionamiento.  A día de hoy, el diseño está erróneamente reducido a la forma estética. Nuestro objectivo es crear la gente para quién los productos están hechos. La funcionalidad no debería perder puntos aquí. 

Ser líder en la rama también significa ir acorde con el tiempo. ¿Cómo haces para resolver los desafíos actuales de la transformación digital?

R. G.: Por supuesto, Hansgrohe ha estado en la era digital por mucho tiempo. Muchos procesos funcionan digitalmente, especialmente en el desarrollo de nuevos productos. Pero incluso en la comunicación y contacto con el cliente. Facebook y Twitter no son palabras extrañas para nosotros. A pesar de eso, uno no debería olvidar que es un producto real lo que al final emerge. DIseño, funcionalidad y los chorros de agua no pueden ser puramente capturados de manera digital. Incluso en 20 años todavía necesitaremos agua para lavarnos el pelo.

¿Qué efecto tiene esto en tu empresa DNA y en el talento inventivo previamente mencionado?

R. G.: Los modelos de negocio en la rama de sanitarios están cambiando. Estamos desarrollando nuevos campos de negocio digital. Somos proveedores multi-canales y vamos donde sea que el cliente busque el producto. Esto significa que incluso tenemos que probar nuestro talento inventivo en los procesos de negocios.   

¿Cómo será el baño del futuro en tu opinión? ¿Qué conceptos del usuario revolucionarán nuestras vidas en los próximos años?

R. G.: En el futuro, el enfoque va creciendo en consistir en la población de la tercera edad y por tanto en el planteamiento de un oasis de bienestar para todas las generaciones. El baño será el "centro doméstico de cuidados". Comprenderá seguridad, confort, significado, atmósfera y una perfecta funcionalidad en la mayor calidad.

¿Cómo trae las diferentes necesidades de las diferentes generaciones juntas?  

R. G.: Las soluciones para los baños individuales que se adaptan a las cambiantes necesidades del usuario a través del curso de su vida y que permiten al usuario configurar su baño con sus productos individualmente son un deber. Esto oscila desde entrar a la ducha hasta el grifo de los lavabos, la cabeza y el soporte de la ducha con intuitiva tecnología para el usuario de Hansgrohe Select. El flujo del agua puede abrirse y pararse con simplemente tocar un botón. Presionando levemente con la mano, el codo o el brazo es suficiente. 

¿Qué objectivos te has marcado a tí mismo para influenciar la cultura del baño y la ducha a nivel mundial en los próximos años?

R. G.: Nos concentramos en nuestras propias fortalezas. Esto significa que impresionamos a nuestros clientes con productos de alta calidad tal como hemos hecho en el pasado. De esta manera formaremos la cultura del baño incluso en los próximos años y nos mantendremos de ser lo original de la Selva Negra.

Osudio y Hansgrohe

Para proporcionar información sobre especificaciones del producto a minoristas y fontaneros implementamos la plataforma de e-business para Hansgrohe en el dominio de PIM, B2B, B2C, Print y Mobile basado en nuestro ágil método de proyectos. La solución que construimos consiste en la plataforma SAP Hybris, Celum como DAM, Adobe Indesign y Werk II print: lo que permite a Hansgrohe mantener todos los datos de los productos y activos de media en una sola aplicación.

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